Что такое маклюра и что она лечит?

В то время как в Америке адамовы яблоки можно встретить на фермерских рынках, в садоводческих центрах и других местах, у нас про эти необычные плоды мало кто слышал, да и встречаются они редко. Вопросов предостаточно. Что это такое? Откуда они? Полезны ли для чего-нибудь?

Дерево и плоды

Маклюра представляет собой небольшое дерево, достигающее в нашем климате обычно не более 4-х метров, хотя на родине вырастает до 9-15 метров в высоту. У него обычно короткий ствол и округлая неправильная крона. Листья — от светло- до темно-зеленого цвета. Веточки имеют оранжево-коричневый оттенок и вооружены колючками длиной от 1,5 см (и более). Стебли при срезании источают млечный сок.

Древесина маклюры при срезании имеет оранжево-золотисто-желтый или ярко-оранжевый цвет, после коричневеет. Она чрезвычайно твердая, тяжелая, прочная и долговечная. По сравнению с древесиной других деревьев мало сжимается и набухает. Древесина используется для изготовления столбов, заборов, мебели и луков для стрельбы. На самом деле, многие лучники считают древесину маклюры самой лучшей древесиной в мире для луков. Также из дерева извлекают ярко-желтый краситель.

Маклюра двудомная. Мужские и женские цветы производятся на отдельных деревьях. Маленькие зеленые цветки появляются в мае или июне. Женские деревья дают плоды – адамовы яблоки — диаметром от 7 до 15 см, которые созревают в сентябре или октябре и опадают на землю. Адамово яблоко — это сложный плод, состоящий из множества односемянных косточек. Из-за пористой кожицы напоминает недозрелый апельсин, даже пахнет практически также.

Из Америки в Европу

Растение, принадлежащее к семейству тутовых, к нам попало из Америки. Его родина — небольшая область в восточном Техасе, юго-восточная Оклахома и юго-западный Арканзас. Растение не особо требовательное. Дерево — жесткое и долговечное, легко пересаживаемое, переносит плохие почвы, жару и сильный ветер. В середине 19 в. фермеры Среднего Запада, в том числе в южной части штата Айова, широко выращивали его как живую изгородь, непроходимую для скота.

При выращивании в более холодных местах маклюра может нерегулярно плодоносить, а зимой — замерзнуть. Молодые экземпляры стоит укрывать на зиму, а старые даже после замерзания восстанавливаются. Маклюра устойчива к грибковым заболеваниям и паразитическим вредителям.

Читайте также:  Чем полезны яблоки

Живая изгородь

В Европу маклюра была завезена как декоративное растение. Однако, начиная с XIX века, стала выполняла также роль живой изгороди. Еще один плюс — растение хорошо переносит обрезку. Маклюра используется также как растение-экран, защищающий молодые растения от ветра.

Натуральный репеллент от пауков и насекомых

Использование адамовых яблок для борьбы с насекомыми является одним из самых стойких домашних средств борьбы с вредителями. Утверждается, что размещение плодов вокруг фундамента или внутри подвала избавляет от тараканов, пауков, жуков, сверчков и других вредителей.

Польза для здоровья

Еще наши бабушки и прабабушки использовали адамовы яблоки как лекарство для наружного применения. Мазями на основе плодов лечили ревматические боли, экзему и лишай. Кроме того, растение содержит значительное количество флавоноидов, которые укрепляют иммунную систему и кровеносные сосуды, ускоряют циркуляцию крови, устраняют последствия ушибов и других травм.

Защита от вредных организмов

Некоторые исследования показывают, что маклюра содержит сильнодействующие соединения, ответственные за борьбу с различными видами грибков и бактерий. Продолжаются исследования, чтобы определить, как эти соединения могут применяться для здоровья человека. Основным химическим соединением, обладающим способностью бороться с грибками и бактериями, является 2,3,4,5-тетрагидроксистилбен, который в основном содержится в древесине.

Поддержка сердечно-сосудистой системы

Сердечные болезни являются убийцей номер один среди мужчин и женщин, и исследователи изо всех сил пытаются найти решения этой проблемы. Опыты, проведенные на животных, выявили, что обнаруженные в маклюре флавоноиды — осаджин и помиферин стимулируют работу сердца, во многом благодаря своей антиоксидантной активности.

Антиоксидантная сила

Многие дегенеративные проблемы со здоровьем усугубляются окислительным стрессом — метаболическим стрессом, вызванным диетой и токсинами окружающей среды. Диетические антиоксиданты дают большие перспективы для снижения окислительного стресса в организме и поддержания общего состояния здоровья. Маклюра содержит высокий уровень изофлавонов — антиоксиданты, похожие на витамин С и Е.

Поддержка иммунной системы

Иммунная система является самым важным фактором для поддержания нашего здоровья, она обеспечивает барьер против инфекционных и вирусных бактерий. Работа иммунной системы может нарушиться из-за стресса, неправильного питания и отсутствия физических упражнений. Исследования показывают, что помиферин, природный антиоксидант, содержащийся в дереве, значительно повышает функционирование иммунной системы.

Читайте также